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Applied Behavior Analysis (ABA) 101

Applied Behavior Analysis (ABA) and autism often go hand in hand. ABA has been endorsed by numerous organizations and federal agencies. There is extensive empirical support for its effectiveness. This means that numerous high-quality, peer-revised published studies have demonstrated that ABA techniques produce significantly positive results.

Applied Behavior Analysis has been effectively used for the treatment of various diagnoses and to promote skill development in such areas as language, social communication, play and leisure, activities of daily living, pre-academic and academic skills, and self-management of behavior. In many cases, appropriate alternative behaviors are targeted and strengthened to replace problem behaviors.


What is ABA?

At its core, ABA is an empirically based treatment intended to promote meaningful outcomes that enhance quality of life for the individual. This methodology relies on the collection and analysis of data to guide treatment practices, so there is a fair amount of “behind the scenes” work that occurs to ensure that the strategies used are effective. This means that staff (and families/caregivers in some cases) collect relevant data on the individual’s behaviors and the environment.

The data collected are based on specific goals, detailed teaching procedures, and strategies, outlined within individualized treatment plans. These goals vary from person to person, as all programming is individualized to each person. Goals are identified in close collaboration with parents/caregivers, the individual whenever possible, and other professionals who serve the individual. Along the way, changes are made to ensure optimal outcomes for the individual.


Who provides ABA treatment?

In the state of North Carolina, a variety of professionals are authorized to provide ABA treatment at various levels. Licensed Psychologists (LPs; PhD-level psychologists) and Licensed Psychological Associates (LPAs; master’s level psychologists) can practice and provide supervision independently. Board Certified Behavior Analysts (BCBAs) who are not licensed psychologists can practice and provide supervision to Registered Behavior Technicians (RBTs), but these BCBAs require an LP or LPA to oversee treatment.

It is crucial that supervision, oversight and training is provided by authorized professionals to comply with licensing and certification boards. Furthermore, most funding sources require a specific amount of supervision per two-week period. Lastly, ongoing supervision and training ensure that programs and protocols are followed correctly and that meaningful progress is being made.



To develop a plan of care and to begin ABA treatment, providers first conduct an assessment. The assessment includes interviews with caregivers and other relevant stakeholders, record reviews, observation, and direct interaction with the individual. Direct interaction can vary depending on the individual’s needs and age. It might include playing on the floor with toys, completing specific tasks, or having the individual respond to specific questions.

Observations are typically conducted in the settings where therapy will be conducted to best understand how the environment affects the individual’s behavior. Information obtained from all assessment sources is used to build a treatment plan.



The specific, measurable objectives and particular teaching procedures in treatment plans will vary from person to person. This approach allows providers to teach how the individual learns, as opposed to confining the individual to a cookie-cutter formula or curriculum. This may mean that sometimes strategies and goals have to be changed, added, or dismissed to target goals in meaningful ways.

Treatment should take place in the settings that are most meaningful and appropriate for the individual. This also applies to time of day, type of provider, or intensity of services. The individual and caregivers’ preferences and needs should be reflected in the plan, as treatment is not conducted in a vacuum.

It is vital that recipients and caregivers communicate with their team to ensure that treatment is meaningful and effective. ABA is an active and integrated therapy, meaning that all relevant stakeholders participate in a coordinated manner. Ongoing communication and training is vital. This yields the best outcomes for the individual.



Applied Behavior Analysis has been misunderstood and misapplied by some as confined to one teaching setting (e.g., a table in the corner), robotic, and boring. If this is the type of ABA you are receiving, address it with your provider.

While ABA often requires a lot of hard work from everyone involved, it should be fun and naturalistic. As expressed before, it should take place in the natural environment and should target goals that are meaningful and functional for the individual. Parents and caregivers should be included at every step. This approach should emphasize back and forth engagement and enjoyable social interaction. Humans learn in a social context, and individuals with autism are of course no exception. If you aren’t seeing meaningful and measurable improvements, communicate with your team.


ABA is changing the world

It’s true.

I may be biased here, but our behavior is changed by our environment every single day. So if it’s good enough for us, why not for individuals with autism?

ABA is a data-based, empirically supported science that changes behavior by manipulating their environment. I find that this can give caregivers great comfort. It empowers them with tools and strategies that they can naturally apply to help those they love.

While ABA is often used to help individuals with autism, I find that anyone who comes in contact with it is changed. It provides hope for progress, more independence, and a better future.


Merlin Duran, MA, BCBA, is a member of ASNC’s Clinical Department in the Triangle region and can be reached at

 ASNC’s Clinical Department staff is composed of PhD and master’s-level licensed psychologists, Board Certified Behavior Analysts, and former special education teachers. We provide individualized intensive consultation using evidence-based practices to support children and adults across the spectrum in home, school, employment, residential and other community-based contexts. We also deliver workshops to professionals on a wide range of topics including but not limited to, strategies to prevent and respond to challenging behaviors, best practices in early intervention, functional communication training, and evidence-based practices in instruction for K-12 students with autism.

To find out more, contact us at 919-390-7242 or



El análisis de comportamiento aplicado (ABA) y el autismo a menudo van de la mano. ABA ha sido acreditada por numerosas organizaciones y agencias federales.

Existe extenso apoyo empírico por su efectividad. Esto significa que numerosos estudios publicados de alta calidad y revisados ​​por expertos han demostrado que las técnicas ABA producen resultados significativamente positivos.

El análisis de comportamiento aplicado se ha utilizado eficazmente para el tratamiento de diversos diagnósticos y para promover el desarrollo de habilidades en áreas como el lenguaje, la comunicación social, el juego y el recreo, las actividades de la vida diaria, las habilidades pre-académicas y académicas y la administración del comportamiento. En muchos casos, los comportamientos alternativos apropiados son desarrollados y fortalecidos para reemplazar los comportamientos problemáticos.

¿Qué es ABA?

En su esencia, ABA es un tratamiento de base empírica cuya meta es mejorar la calidad de vida del individuo. Esta metodología se basa en la colección y análisis de datos e información para guiar las prácticas de tratamiento. Debido a esto, hay una buena cantidad de trabajo “detrás del telón” que se realiza para garantizar que las estrategias utilizadas sean efectivas. Esto significa que el personal (y las familias / guardianes en algunos casos) coleccionan datos relevantes sobre los comportamientos de la persona y el contexto en el que estos ocurren.

Los datos coleccionados se basan en objetivos, procedimientos y estrategias detalladas en los planes de tratamiento. Estos objetivos varían de persona a persona, ya que todos los tratamientos son individualizados para cada cual. Las metas se identifican en colaboración con los padres/guardianes, otros profesionales, y el individuo, siempre que sea posible. Durante el tratamiento, abecés se realizan cambios para garantizar resultados óptimos para el individuo.


¿Quién proporciona tratamiento ABA?

En el estado de Carolina del Norte, una variedad de profesionales están autorizados para brindar tratamiento ABA en varios niveles. Los psicólogos licenciados (LP); los psicólogos de nivel de doctorado (PhD) y los licenciados asociados en psicología (LPA, psicólogos de nivel de maestría) pueden practicar y supervisar de forma independiente. Los analistas de comportamiento certificados por una junta (BCBA), pueden practicar y supervisar a los técnicos de comportamiento registrados (RBT). Pero estos (BCBA) requieren un licenciado(a) para supervisar el tratamiento.

Es crucial que la supervisión y el entrenamiento de proveedores sea hecho por profesionales autorizados. Igualmente, la mayoría de seguros médicos requieren una cantidad específica de supervisión por cada período (usualmente de dos semanas). Por último, la supervisión y el entrenamiento aseguran que los programas y el tratamiento están siendo seguidos correctamente y que el individuo está progresando.



Para desarrollar un plan de tratamiento y comenzar ABA, los proveedores primero realizan una evaluación. La evaluación incluye entrevistas con los padres/ guardianes, revisión de archivos y documentos y observaciones y pruebas directas con el individuo. Las observaciones y pruebas directas varían según las necesidades y la edad del individuo. Puede incluir jugar, completar tareas o quehaceres, o preguntas específicas al individuo.

Las observaciones se realizan normalmente en el lugar donde se llevará a cabo el tratamiento, para comprender mejor cómo el ambiente afecta el comportamiento del individuo. La información obtenida de todas las fuentes de evaluación se utiliza para elaborar un plan de tratamiento.



Los planes de tratamiento variarán de persona a persona, ya que contienen metas específicas y medibles, y procedimientos de enseñanza individualizadas. Este nivel de individualización permite que los proveedores enseñen cómo aprende la persona, en lugar de limitar a la persona a los sistemas típicos. Esto puede significar que a veces las estrategias y los objetivos pueden ser cambiados, agregados o eliminados basado en la reacción de la persona al tratamiento.

El tratamiento debe realizarse en los lugares que sean más significativos y apropiados para el individuo. Esto también se aplica a la hora del día, el tipo de proveedor o la intensidad de los servicios. Las preferencias y necesidades de los guardianes deben reflejarse en el plan, ya que el tratamiento no se lleva a cabo en el vacío.

Es vital que los padres/guardianes se comuniquen con sus proveedores para garantizar que el tratamiento sea significativo y eficaz. ABA es un tratamiento activo e integrado, lo que significa que todas las personas involucradas deben participar como un equipo. La comunicación y un espíritu de unidad son vitales para producir los mejores resultados para la persona con autismo.


Conceptos Erróneos

El análisis del comportamiento aplicado ha sido mal interpretado y mal aplicado por algunas personas, esto ha resultado en una reputación negativa. Muchas veces es presentado como un tratamiento robótico y aburrido para niños pequeños. Si este es el tipo de ABA que está recibiendo, hable a su proveedor.

ABA requiere mucho trabajo por parte de todas las personas involucradas, pero también debe ser divertido y natural. Natural, ya que debe ocurrir en lugares que sean significativos y funcionales para el individuo. Debe priorizar la interacción social agradable. Los seres humanos aprenden en un contexto social, y los individuos con autismo, por supuesto, no son una excepción. Los padres y guardianes deben ser incluidos en cada paso. Si no está viendo mejoras significativas y medibles, comuníquese con su equipo.

ABA Está Cambiando el Mundo

Es verdad.

Puede que sea parcial, pero nuestras acciones son resultados del mundo en cual vivimos. Entonces, si funciona para nosotros, ¿por qué no para las personas con autismo?

ABA es una ciencia basada en datos y apoyada empíricamente. Se enfoca en cambiar el comportamiento de las personas, vasado en la manipulación del “mundo.” Me parece que esto puede dar esperanza a las familias de personas con autismo. Les enseña que tienen poder y herramientas para ayudar a las personas que quieren.

Sé que el ABA es usado para tratar a personas con autismo, pero me he dado cuenta que cambia a todas las persona con las que tiene contacto. Les da esperanza, que poco a poco van a ver progreso, más independencia y un mejor futuro.


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